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Watch dogs

A category of modern Poodle-anecdotes clusters around watch-dog perception of race/social class; here's one from the past: "Un caniche avait coutume d'accompagner à la porte la servante qui allait ouvrir, puis il suivait le visiteur jusqu'à la chambre de son maître, en silance lorsque la personne était bien vêtue, bruyamment si la toilette était par trop négligée. Le bon animal vécut très vieux, et perdit successivement l'usage de tous ses organes. Celui de l'ouïe reçut le premier échec; ne pouvant plus entendre tinter la sonnette, il s'établit vis-ô-vis de l'instrument, et l'oeil toujours fixé dessus, attentif à la moindre oscillation, il se levait lestement, et continuait à remplir ses fonctions d'introducteur. [Poodle accustomed to go to the door with the servant, subsequently to escort a visitor to his master--quietly if the person was well-dressed; noisily if not--grew old and deaf; watched the doorbell, alert to the slightest vibration, and continued as before.]" Elzéar Blaze, Histoire du Chien (Paris, 1846), pp. 31-2.

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